حرير العنكبوت النباتي بديل مستدام للمواد البلاستيكية

ابتكر باحثون مادة مصنوعة من النبات في المختبر، يقولون إنها تحاكي حرير
العنكبوت ويمكن أن تحل محل المواد البلاستيكية ذات الاستخدام الواحد في
عدد من المنتجات الاستهلاكية.

المادة المبتكرة، التي طورها العلماء في سياق دراسة أجرتها “جامعة
كامبريدج” University of Cambridge،
تستخدم أسلوباً جديداً موفراً للطاقة بغية تجميع بروتينات نباتية لتصبح مواد
تشبه الحرير على المستوى الجزيئي.

نجح العلماء في ذلك من طريق استنساخ التركيبات التي يتكون منها حرير
العنكبوت- علماً أنه أحد أقوى المواد الموجودة في الطبيعة- باستخدام
مستخلص بروتين الصويا، الذي يحمل تركيبة مختلفة تماماً (عن حرير
العنكبوت).

“نظراً إلى أن البروتينات كافة تتكون من سلاسل متعددة الببتيد (أحماض
أمينية)، يمكننا في ظل الظروف المطلوبة أن نجعل البروتينات النباتية تتجمع
بنفسها على منوال حرير العنكبوت تماماً”، بحسب ما قال البروفيسور توماس
نولز.

أضاف البروفيسور نولز موضحاً أنه عندما تنسج العناكب شبكاتها، تذوب
بروتينات الحرير في محلول مائي يتجمع ليتحول إلى ألياف قوية محاكياً عملية
الغزل التي تتطلب قدراً ضئيلاً من الطاقة.