اسمه الأصلي (والتر إلياس)، وُلد في شيكاغو في العام 1901م، وهو إيرلنديّ الأصل، وقد عاش طفولةً قاسيةً؛ بسبب عنف والده، وكان لدى والده مزرعةً يعمل بها ويساعده والت رغم صغر سنّه، وأثناء عمله في المزرعة استغلّ أوقات فراغه في ممارسة هواياته في الرسم، فكان يرسم الحيوانات والطبيعة، وبعد ذلك بسنوات اضطُرّ والده إلى بيع المزرعة، والانتقال إلى مدينة (كنساس) غرب الولايات المتحدة الأمريكية، وعمل والت في الكثير من الأعمال التي تطلبت وقتاً وجهداً كبيرين، ولكنّه كان مجتهداً وطموحاً، فعمل كصحفيٍّ في إحدى الصحف في ولاية كنساس، وأقالته الصحيفة لعدم إبداعه من وجهة نظرهم، ثمّ أسّس شركة (Iwerks-Disney Commercial Artists) مع أحد أصدقائه، وهي شركة متخصّصة في مجال الدعاية والإعلان، وفيما بعد أدرك والت أنّها لا تناسب طموحه، وترك العمل فيها، وابتكر رسومات ميكي ماوس الشهيرة ولكنّ شركة (MGM) رفضتها؛ لاعتقادهم أنّ هذه الرسومات ستخيف النساء ولن تكون محبوبةً لدى الجمهور، فلم ييأس والت وأنشأ مع عائلته شركة( Disney Brothers Studio) في مرآب سياراتٍ خاصّ بعمّه، وأنتج أفلاماً قصيرة بهذه البداية البسيطة، ثم بدأ بشقّ طريق النجاح بعد أن لاقت أعماله إعجاباً كبيراً، ومن اشهر مقولات والت ديزني (كل أحلامنا ممكن أن تتحقق إن كانت لدينا الشجاعة لمتابعتها